Immigrant Heritage Month 2015
Source: Pinterest  

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It gives me tremendous joy to write this weeks blog post.  As an immigrant, I could not be happier to celebrate the hard work and sacrifice that many immigrants have to face when they decide to take a leap of faith into the unknown with hopes of a better, brighter, and safer future.  There are a lot of misconceptions about immigrants, none of which I will address.  Just the other day I saw protesters on a freeway bridge with anti-immigrant signs.  I strongly believe that even if you are anti anything you should try to understand first.  If you hold your stance even after you understand what you are opposing then and only then your argument is valid.  Therefore, I will focus on the facts of why immigrants leave their life and families, why they uproot their children, and why they risk it all in search of opportunity.  

Picture yourself in any rural city across America with the exception of the states; California, New York, Florida.  A place small enough to know everyone by first name.  A place where there is true sense of community but opportunities are limited.  Imagine having big dreams but no resource to carry them out.  Furthermore, envision the poverty level of a third world country; where outhouses (toilets) and showers with only cold water are the norm.  A place where corrupt and violent government oppresses not only your dreams, but more importantly your life.

Imagine making it to adulthood having grown up in the conditions mentioned above.  Now include children of your own.  Little miracles that make it possible to feel love even in the worst circumstances.  As a parent of two I know that I would like my children to have everything I didn’t and much more.  Not in the form of material things, but opportunities and experiences.  Imagine knowing that if you stay in the small rural city, your children will be limited and suppressed like you.  If you stay, you will have to witness their dreams become nightmares without being able to help them.       

The first two scenarios are sad but not as bad as they are in some parts of the world.  Some people live fairly wealthy lives in other countries and migrate in search of growth.  That is a best case scenario.  Others flee to save their lives and sometimes their families lives.  Others migrate to have freedoms that most Americans take for granted.  The right to education, freedom of speech, and gender equality.  Though these freedoms are not without flaw in the states, they do exist and they exceed the freedoms that other countries can only dream about.  

Back to your home in that rural city somewhere in America.  That place where you are a couple of hours, maybe a days drive to a big city where there is more opportunity waiting for you if you want it.  You have the choice to go or not to go.  I am not trying to take away from the sacrifice of those who chose to move to a big city.  I am simply trying to put it into perspective.  Immigrating is not an easy choice and I bet if things were better around the world, most would not emigrate.  

Yet here we are in a country founded by immigrants with citizens who oppose immigration.  Still there are many brave voices that speak up from time to time on our behalf.  Sometimes those voices are examples that defy the misconceptions.  Proving that when a person fights to have a chance at opportunity.  When they work hard to better themselves and the lives of their families.  The moment when your dreams that seemed impossible yet against all odds you are living proof that, ‘where there is a will there is a way’.  

Dania Ramirez, star of the hit show Devious Maids is not only a talented Latin American actress.  She is the voice of an immigrant.  She is also a courageous woman with a powerful statement; her story and the story of her immigrant family.  Years of family sacrifices, years of hard work, all of them rewarded by their accomplishments and the new opportunities that their younger generations will have in the future.  

Source: Youtube 

Es para mí un gran placer escribir esta semana. Como inmigrante, yo no podría estar más feliz de celebrar el trabajo duro y el sacrificio que muchos inmigrantes tienen que enfrentar cuando deciden dar un paso de fe a lo desconocido con la esperanza de un mundo mejor, más brillante, y un futuro más seguro. Hay un montón de ideas falsas sobre los inmigrantes, ninguno de los cuales voy a tratar. Justo el otro día vi a los manifestantes en un puente de la autopista con señales anti-inmigrantes. Creo firmemente que si alguien está contra cualquier cosa que usted debe tratar de entender primero. Si mantiene su pensamiento, después de que usted entiende lo que está oponiendo entonces su argumento es válido. Por lo tanto, me centraré en los hechos de por qué los inmigrantes dejan su vida y sus familias, por la que desarraigan a sus hijos, y por qué arriesgarlo todo en busca de oportunidad.

Imagina que estás en una ciudad rural a través de América con la excepción de los estados; California, Nueva York, Florida. Un lugar lo suficientemente pequeño como para conocer a todos por su primer nombre. Un lugar donde hay verdadero sentido de comunidad, pero las oportunidades son limitadas. Imagine tener grandes sueños, pero no los recursos para llevarlas a cabo. Por otra parte, prever el nivel de pobreza de un país del tercer mundo; donde excusados estan afuera de la casa y duchas con sólo agua fría son lo normal. Un lugar donde el gobierno corrupto y violento oprime no sólo sus sueños, pero mas importante su vida.

Imagínese llegar a ser adulto crecido en las condiciones mencionadas anteriormente. Ahora incluye a los niños de su cuenta. Pequeños milagros que hacen que sea posible sentir amor en las peores circunstancias. Como madre de dos sé que me gustaría que mis hijos tengan todo lo que no tuve y mucho más. No en la forma de las cosas materiales, sino oportunidades y experiencias. Imagina sabiendo que si te quedas en la pequeña ciudad rural, sus hijos serán limitados y opromidos como usted. Si te quedas, usted tendrá que presenciar como sus sueños se convierten en pesadillas sin poder ayudarlos.

Los dos primeros escenarios son tristes pero no tan malo como lo son en algunas partes del mundo.  Algunas personas viven vidas bastante ricos en otros países y emigran en busca de crecimiento. Ese es el mejor de los casos. Otros huyen para salvar sus vidas y a veces salvar a sus familias . Otros migran para tener las libertades que la mayoría de los estadounidenses no aprecian. El derecho a la educación, la libertad de expresión y la igualdad de género. Aunque estas libertades no son perfectas en los estados, existen y superan las libertades que otros países sólo pueden soñar.

Regresemos a su casa en esa ciudad rural en algún lugar de América. Ese lugar donde se encuentra un par de horas, tal vez un día en coche a una gran ciudad donde hay más oportunidades esperando por usted si usted lo desea. Usted tiene la opción de ir o no ir. No estoy tratando de tomar importancia del sacrificio de aquellos que optaron por trasladarse a una gran ciudad. Simplemente estoy tratando de ponerlo en perspectiva. Emigrar no es una opción fácil y apuesto a que si las cosas fueran mejores en todo el mundo, la mayoría no emigraria.

Sin embargo, aquí estamos en un país fundado por inmigrantes con los ciudadanos que se oponen a la inmigración. Todavía hay muchas voces valientes que hablan de vez en cuando en nuestro nombre. A veces esas voces son ejemplos que desafían los conceptos anti-immigrante. Demostrando que cuando una persona lucha para tener una oportunidad y la obtiene todo es posible. El momento en que tus sueños que parecían imposibles sin embargo a pesar de todo está la prueba de que, "donde hay una voluntad hay un camino".

Dania Ramírez, no sólo es una actriz Latinoamericana con mucho talento. Ella es la voz de un inmigrante. Ella es una mujer valiente, compartiendo su historia y la historia de su familia inmigrante. Años de sacrificios familiares, años de duro trabajo, todos ellos premiados por sus logros y las nuevas oportunidades que sus generaciones más jóvenes tendrán en el futuro.

 

XOXO,

Marilovesol